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【如何背單字】背單字技巧:6步驟加強單字學習力

單字是英文學習的基礎,學好單字,英文各方面的能力都會進步。這篇文章,會教你學習單字的正確步驟,讓你背單字更有效率。

目錄

一、選擇單字分類系統

許多人最容易犯的錯誤,就是捧著單字本從A背到Z,這樣背每個單字之間沒有關聯性、字母組成也較相似,不但記憶困難,也很容易搞混。

你應該選擇適合自己的單字分類系統,並至少使用至少一個以上的系統來背單字。

常見的單字分類方式,有以下三種:

1.依等級分類

通常會以單字使用頻率來分級,Level 愈低的單字,代表在生活中就愈常見到,也因此愈不容易忘記。

2.依類型分類

根據交通、食物、場所⋯⋯等分類,更容易聯想每個單字之間的關係。

3.依字根、字首分類

適合已有一定單字量的學習者,可以記憶較長的單字。後面會針對這部分進一步敘述。

二、學會單字發音

學會單字發音

( source: Pexels)

學會單字發音,不僅可以幫助記憶,也是在建立溝通能力(聽力、口說)的基礎。

即使你不會音標,透過 Google 翻譯的「聆聽」功能,也能知道單字發音。

而記憶單字發音有兩個重點:

1.拆解單字音節

你試過把一支手機號碼背起來嗎?人們經常習慣把10位數的手機號碼,拆成4-3-3 三個區塊來唸,譬如:0912–345-678,這樣似乎會比較好記憶。

這個原理在認知心理學中,稱為記憶組塊(Chunking,又譯為意元集組、串節),也就是在接收到訊息後,大腦會將它分段,以提高短期記憶與工作效率。

背單字也是同樣的道理,將單字的音節拆開、分段後,也會更容易記憶,例如:independent共有四個音節,in·de·pen·dent。

2.抓對重音位置

許多人以為,重音是指唸音較低的地方,其實正好相反:重音是指唸一個單字中最高音的地方。例如 apple [ˋæp!],重音在前面的第一音節,前面音較高。

後期在學習單字時,字彙通常都比較長、發音也比較困難,但通常只要知道重音位置,基本上發音都能對,所以抓對重音位置也很重要。很多時候重音唸錯,比發音不標準還嚴重,外國人會完全聽不懂你在講什麼。

三、掌握單字詞性

詞性,是許多人背單字會忽略掉的重點,如果不知道單字的詞性,你就無法正確使用這個單字。

詞性決定單字在一句話中的位置,也與文法學習息息相關,把詞性學好,你才能在寫作、口語對話中,正確傳達你的意思。

反過來說,如果對單字的詞性不熟悉,反而可能鬧笑話、甚至造成誤會!

舉例來說,大多人知道 address的意思是「地址」,卻不知道它作為動詞意思是「對…說」,所以也有名詞「演說」的第二定義,那可能會把 address to the nation 國情演說,當作國家地址了!

另一個例子是,很多英語學習者,只有背 measure 的動詞意思為「測量」,卻不知道這個字名詞的意思是「手段、措施」,所以莎士比亞名劇 Measure for Measure 《一報還一報》 ,可能就會翻成「為了測量而測量」。

四、以字根字首記憶中級字彙

前面提過,有一定單字量的學習者,適合以字根、字首來背單字。

較進階的單字,通常都比較長,讓人望之生畏。但只要你仔細看,其實當中有許多字母,都是由你熟悉的單字所組成。

背好基礎單字之後,你應該開始建立字根字首的觀念,藉著你已經會的單字,排列組合出更多複雜的字彙。

例如:

collaborate v. 合作

=co (一起) + labor (工作、勞作、勞動) + ate (動詞字尾)

組合起來就是「一起工作」,也就是合作的意思。

elaborate v. 精心製作; v. 仔細說明 ;adj. 精緻

=e (使之,有加強的意味)+ labor (工作、勞作、勞動) + ate (動詞字尾)

「加強勞動」,就可以聯想到加倍地用心,也就是「精心製作」的意思。

discover v. 發現、找到

=dis (相反、不)+ cover (覆蓋)

「覆蓋的相反」,就是發現、找到。

indicate v. 標示、表明、顯示

=in (裡面的) +dic (= dict,說) +ate (動詞字尾)

「從裡面說出來」,顯示、表明的意思就出來了。

Fran!李泠英文的實力養成班,特別將一系列實用的字根、字首彙整成講義,讓學生熟悉如何透過字根、字首來背單字,效率事半功倍。

五、檢驗學習成果

檢驗學習成果

(source: Vecteezy)

背單字的過程中,測驗自己是否學對了,也很重要。

測驗方法有很多,如單字卡、填空題、選擇題等。而我最推薦的方法,則是表格式的填空題。在我的課程中,所有單字測驗一律都是這種題型,考驗學生是否認識單字的意義與詞性。

由於填空題寫下去就無法反悔,不能腦補或透過前後文來猜題,只有寫對、寫錯兩種可能,我又稱它為一翻兩瞪眼試題卷,下面是範例。

這樣的測驗本搭配學習,就知道有沒有熟知、確實背好單字,不給自己太多模糊空間,自然提升效率。

第二個特點是,有時候查詢一個單字,總是出現好多不同字義,根本無從背起,可是我已經先幫學生把最重要或是常見的定義過濾出來,甚至是先把物理性、或是較為源頭的字義排列在前,因此讓學生更能深入語境,加強記憶深度。

六、了解單字的物理性&抽象延伸

在你的基礎詞彙累積起來之前,背單字確實需要下苦功;如果你已經有一定詞彙量了,那你必須開始用更聰明的方法來背單字。

除了前面說過的,透過字根字首來記憶單字之外,理解詞彙本身的物理性,以及它抽象延伸出來的意義,也是記單字的好方法。許多一字多義的單字,都有這種特性。

單字的物理性,就是指單字最原始的意思。語言最開始,許多都是以實際的事、物所創造出來,之後經過後人的想像力,才抽象延伸成別的含義。

而有時候,也會因為兩樣不同事物,因為有類似的外型或特性,而被取了相同的名字,這種狀況我稱之為物理轉物理。

1.抽象延伸(物理轉抽象)

harness n. 馬具;繫帶

=v. 控制;利用

rein n.韁繩

=v. 嚴格控制 , n. 控制;主宰;掌管

trigger n.(手槍上的)板機

=v. 扣板機 , v. 引發;引起;觸發

2.物理轉物理

crane n. 鶴

=n. 起重機 (因為起重機有長長的「脖子」,與鶴相似)

beam n.樑;柱

=n. 光束 (因為兩者都有「條狀」外型)

結語

我教過幾位優秀的學生,單字量雖然很多,卻會拼不會唸、會讀不會寫,令我很吃驚:原來他們都是硬背起來的!深入了解後,才發現關鍵問題在於當初背單字的方法不對。

很多人覺得背單字很難,但與其說「背單字」,我認為「學單字」更加精準。因為單字並不是死背起來就好,必須會發音、理解詞性與用法,才知道這個字該怎麼用。

要記的東西聽起來很多,對嗎?但你只要深入認識它、了解單字背後的故事跟情境,這些自然而然都會記起來。

在我的文法字彙班或是閱讀班升學考試班當中,我經常用這些觀點講解單字,讓學生感受到字源、脈絡與系統性。我常對學生說:「文法學得完,單字背不完。」畢竟,大家最害怕背單字,就是因為數量實在太多。因此,我習慣透過引導的方式,帶學生進入單字的使用情境,引發他們學習的興趣,發自內心喜歡英文,而不是只有單調的死背跟寫考卷。

我教學生學習單字的方法與步驟,大致上是這樣。當然,還有很多細節,未來有機會我會陸續跟大家分享。只要你的方向與目標對了,就可以少走很多冤枉路。

每個禮拜我都會在這裡發表新文章,歡迎你追蹤我的 Facebook、Instagram 帳號,不錯過任何學習機會!

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