Fran! 李泠英文

【英文作文】學好作文的5個層次與學習心法

英文寫作,是許多人在聽、說、讀、寫等英文學習中,最畏懼的一塊版圖。

閱讀、聽力,是接收性的,而寫作、口說屬於創造,遠比接收困難。口說如果說錯了,別人或許不會糾正;但文字寫錯了,就是擺著供大家檢閱。(你也曾在 Facebook 上抓別人的錯字,對吧?)

寫作,是以句子組成段落,再以段落組成文章。要把句子寫好,必須仰賴文法;而要將句子串聯成段落,則必須依靠邏輯。

這篇文章,會由淺入深,告訴你英文寫作的五個層次與學習心法,讓你可以循序漸進地學好英文作文。

目錄

一、英文文法

要學好英文作文,第一步,就是學好英文文法,可惜的是,很多人連這關都過不了。

文章由句子所組成,而單字會以既定的法則串成句子,這個法則就稱之為文法。

試想:如果連句子都表達不清楚,那麼將表達不清的句子硬湊成文章,可否將想法表達清楚?我想是很困難的。

但很多人就連最常見的句型,都會在邏輯上犯錯。

英文作文基本句型的常見錯誤

最基本的句子,是「某人做某事」,也就是 【主詞S + 動詞V 】,即使這麼單純,還是有多人搞不清楚句子的主詞是哪一個,就很容易產生台式英文。以下舉幾個常見的錯誤。

英文文法常見錯誤1. 主詞、動詞分不清楚

拿圖表寫作來說,最常見的,就是描述圖表中的情況,例如數字上升、下降等等程度。(註:圖表寫作,又稱為描述圖表,是給學生一張圖表,讓他們試著以英文敘述。)

這邊考考你:你會如何用英文描述圖表中「三年內人變多了」這句話?許多人會很直覺地用心中所想的「人變多了」,直翻成「人上升」:People have risen in the recent three years.

但這邊的主詞其實應該是「人數」( the number of people ),而不是「人」,所以正確說法是:The number of people has risen in the recent three years.

英文文法常見錯誤2. 把動詞當主詞

再考考你,「參加派對是他的嗜好」怎麼翻成英文?相信很多人腦中第一個冒出的念頭,是Go to parties is his hobby.

這麼一來,就變成2個動詞 “ go ” 跟 “ is ”了,一句話只能有一個動詞,因此正確的寫法是:Going to parties is his hobby.

Going 在這邊屬於動名詞,也就是必須把動詞改為名詞才可當主詞使用。

英文文法常見錯誤3. 把副詞當主詞

「昨天很熱」不是 Yesterday was hot.,而是 It was hot yesterday.

其實只要注意這 2 個要訣,就能避免掉這三種常見的錯誤:

  1. 主詞一定是名詞
  2. 仔細思考:到底是「誰」在進行這個「動作」?

動詞、名詞變化

1.主詞詞性

主詞:主詞若是動作,要變成動名詞。主詞若是句子,則要變成名詞子句

2.動詞變化

時態:中文動詞是沒有時態變化的,都是使用語助詞來辨別時態,例如:我吃飽了,所以對於中文使用者來說,時態特別容易被忽略。下筆時,寫到動詞一定要問自己,這個動作發生的時態是什麼。

3.名詞變化

寫作遇到要寫名詞的時候,一定要注意的三件事,這個名詞是:

  1. 可數名詞、不可數名詞?
  2. 單數型態、複數型態?
  3. 要不要加上冠詞、定冠詞,如 a / an / the?

許多人不知道何時該加 “the”。若是已知、特定的人事物,或之前在此篇文章中出現過的人事物,就必須在前面加上定冠詞 the,例如:the sun , the professor

許多學生可能會認為,這些小細節根本無傷大雅、看得懂就好,甚至認為是「無心之過」,很容易在文法學習上放過自己。但一些寫作的習慣不改,很容易積非成是,未來若想在聽、說、讀等其它能力上精進,就得費更大的功夫來矯正。

二、句子邏輯

到目前為止講的,都是將單字串成一句話的規則,也就是文法。

而將句子與句子所串連起來的,則是句子之間的連貫性,讓每一段話,都與前一段話相關。

句子之間,必須要透過 but, and…等連接詞串起來,讀者才曉得前後文之間的關係,或你接這句話是使用什麼語氣。

還有一個很重要的原則,就是放進段落中的每句話,都必須有它的用途,幫助你在想講的主題中,一步步走向文章的終點。很多人行文時,會忍不住寫出不重要的旁枝末節,使得文章看起來拖泥帶水,讓人抓不到重點在哪。

三、段落邏輯

如果你已經可以將兩、三個句子串連成一段話,接著要挑戰的,就是將它組成更大的段落。好的段落邏輯,可以讓你更清晰地表達你想談的主題。

常見的段落敘述邏輯,通常是這樣呈現:

1.帶出主題

提出某個理論或概念,或特定範圍內的現象、事件。這時候不需要太多的細節,而是指出一個即將闡述的方向。

2.進一步說明

將前面已提出較概括,或較抽象、廣泛的主題,給予更具體與詳細的描述。

3.提供證據

舉出例子、引用名言,或提出研究數字⋯⋯等,以佐證你所闡述的內容為真。

這三個階段即構成一個單位,不斷出現在文章中。我們在閱讀時經常可以看到,在寫作時也是一個方針。

四、文章架構

文章架構,就是指文章的骨架。

在寫作前,如果能擬出一個清晰的文章架構,可以讓你寫作時有個明確的目標與方向。

而擁有清晰架構的文章,通常完稿後的文章易讀性也會更好,因為讀者會很清楚知道你每一段想說什麼。

1.開場

讓讀者明白他為什麼要讀這篇文章,常用的方式有:用問句、名言、定義⋯⋯等方式開場。

2.主要內容

用來帶出想講的主題,這邊可以分點描述,分二至三個、或更多段落來敘述。段落愈多,每段的內容就愈精煉,反之段落數愈少,每個段落的內容會愈豐富,會依照文章類型與目的調整。

3.結論

結論就是文章論述的終點,可以總結主要內容的意義,或文章的討論內容帶來哪些收獲,或未來對這個議題的建議等。

 

五、文章內容

在了解如何透過文法將單字組成句子,進而讓句子之間有連貫性、組成段落與整體文章架構之後,最重要的就是,你想要說哪些事了。

文章內容之所以擺在最後,是因為我認為:內容凌駕於文章架構上,代表你文章整體的思路。要將統整過的想法化為文字,不僅要具備前述的英文文法、思考邏輯與架構組織能力,更重要的是:你是否真的有屬於自己的觀點與想法?

我認為,好的文章內容,必須做到以下幾點

1.獨立思考

我有一個心法:真心思考,問問自己,對這個議題有什麼想法?你必須靜下心來,傾聽自己的聲音,告訴自己:你不是為寫而寫。

每個人都有屬於自己獨一無二的想法,卻經常被外來的大量資訊稀釋、淹沒,讓這些資訊取代自己內心的聲音,使得你只能人云亦云。

寫作的目的,就是表達你的思想,思想正是這一切的源頭。因此你必須訓練自己獨立思考,訓練你對某個人、事、物的想法,以及如何用獨特的角度、觀點切入,進行深入探討,如此才能寫出好的文章。

2.避免陳腔濫調

什麼是陳腔濫調?拿近年來很常見到的現象,假如題目是手機或與科技相關,甚至只是與科技沾到一點邊,就可以看到許多學生,起手式清一色都是「隨著科技的發展、人與人發展愈來愈疏離⋯⋯」

英文作文常用句子還有這些

  • With the rapid development/advance of technology, …  (隨著科技的飛速發展)
  • It’s universally acknowledged that, … (人們普遍認為…)
  • It’s needless to say, … (不用說也知道)

並不是說這麼用不行,但如果你只會生搬硬套,卻沒有深入探討議題的主因或解決方法,只是在重複敘述題目呈現的「現象」,很難帶給讀者耳目一新的感覺。

假設你真的想談論「先進的數位發展所帶來的科技冷漠」,你應該更深入聊聊:為什麼人們寧可玩手機,也不願與真人交流?有必要解決這種現象嗎?如何解決?…如此才能擺脫窠臼。

2.有話直說

如同我在 二、句子邏輯 所提的,文章中每句話,都要有它的用途。如果敘述的方式過於輾轉曲折,會讓讀者看得不耐煩,甚至根本看不懂你想表達什麼。

3.引用名言的原則

許多學生,背一大堆名言佳句,在文章中引用了,乍看之下很厲害,卻不加以解釋、延伸,甚至與文章本身沒什麼關聯性,這是很常見的錯誤。

名人講過的話,你不能逕自放進文章之後就不管它,你應該進一步解釋:這句名言是什麼意思?為什麼這位名人會這麼說?不能讓名言為你說明解釋。

引用名言,應該要將它視為結論或證據,幫助讀者理解你的某個論點,而不是為了引用而引用。

4.比喻應以「具體描述抽象」

前陣子批改作文,我經常看到學生寫出以下這些比喻

  • devoured by darkness (被黑暗吞噬)
  • fall into the abyss (墜入深淵)
  • caged by … (被…禁錮)

「比喻」這個修辭法的原意,是讓讀者理解抽象的情感或複雜的事物;而若反過來以抽象事物作為「喻體」,就本末倒至了。

英文寫作常見錯誤還有這些

  • 沒有設計大綱(架構):應該先擬好大綱再下筆
  • 離題、愈寫愈遠
  • 重複寫過的東西(跳針)
  • 把舉例當文章主體(舉太多例子),習慣不停舉例,卻迂迴寫不到重點

結語

我第一次教英文寫作,是在台中科技大學教 Sentences and Paragraphs (段落與句型寫作),算是寫作基礎班。後來在國立交通大學外文系教高級寫作,到美國威斯康辛大學就讀博士班期間,也拿到獎學金而必須負責教授大學一年級的英文寫作課 English 101。我因此幸運地擁有許多英文寫作教學經驗。

我在教美國大學生寫作的時候,即使他們的母語為英語,也經常缺乏句子與句子之間的邏輯性,以及文章架構性,更常見的是內容是沒有想法、陳腔濫調的。

有一次,學生的作業,是評論一則與種族議題相關的故事。好幾位美國大學生,就只會一直重複「不能用膚色去判斷一個人」,卻無法使用指定文章裡面的例子,來為他自己的論述佐證,以邏輯一步步推敲出結論。我也花了許多時間,輔導他們寫作觀念。

而在台灣,我發現即使是程度不錯的學生,若在思考還沒醞釀成熟時急著下筆,會寫出很奇怪的句子,這也是台式英文的常見原因。

最近有一個學生,在課堂的寫作練習中,寫了一段很奇怪的英文句子。其實我大約知道他想表達什麼,但在句子上的邏輯是不通順的,我就故意問他:「你想表達什麼?我看不太懂。」那個學生就試著以中文解釋得更清楚一點。

如此反覆幾次後,第三次他就理清楚邏輯了,我就問他:「為什麼不把你剛才說的那句,直接翻成英文就好呢?」他才恍然大悟。

表達一件事情,從思考到下筆要「慢慢講」。如果你有太多想法,想擠在一句話裡面一次表達,別人反而看不懂你在寫什麼。我發現,可以寫出好文章的學生,也都有能力把自己的思緒抽絲剝繭、逐字逐句寫出來。

因此我要再度強調:「思考」才是最重要的,如果你連用中文都講不清楚了,翻成英文也不會更好

有些教學方式,是訓練你寫填充題、教你如何使用華麗的辭藻,這是我比較不推薦的方法。你可能連自己的思考模式、甚至連文法都還沒搞定,卻引用莎士比亞的名句,就會顯得很唐突。

因此在我的所有課程中,打從新生的程度測試開始,我就使用翻譯題進行測驗,而不是選擇題或填充題。

而即使是升學導向的高中學測寫作課,課程中我不僅教他們拿高分,也會教導上述觀念,讓他們在考完試之後,也能帶著這些知識,走向下個階段。

高中學測寫作課 課程章節

  • 認識考試、歷屆考題
  • 記敘文1:故事性文章
  • 議論文1:主題文(開場、說明、提出證據、段落邏輯)
  • 實用文1:書信寫作
  • 記敘文2:優化
  • 議論文2:優化
  • 實用文2:圖表寫作
  • 總複習

學習英文寫作的過程中,你會逐漸建立起文法觀念,未來在英文的口語表達上也會大有進步,一舉數得。

因此不只是寫作課,在我們所有課程當中,我都安排大量寫作與句型練習,鞏固大家的寫作概念與實力,讓大家能夠觸類旁通。

每個禮拜我都會在這裡發表新文章,歡迎你追蹤我的 Facebook、Instagram 帳號,不錯過任何學習機會! 

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